Le géant japonais de l'électronique Sony a annoncé lundi la commercialisation prochaine au Japon d'une platine radio à disque dur avec fonction enregistreur numérique, pour archiver des programmes de radio et stocker une discothèque intégrale à transférer sur un baladeur.
Ce nouvel élément de chaîne hi-fi haut de gamme se veut l'équivalent audio des enregistreurs numériques vidéo successeurs des magnétoscopes.
Il permet selon Sony de conserver l'équivalent de 380 CD (ou 380 heures) en format audio inchangé (PCM) ou jusqu'à 11.100 heures de musique en format compressé.
Cet appareil permet également de se constituer des archives audio des émissions de radio diffusés sur les bandes FM et AM, par programmation préalable ou enregistrement direct.
Le tout est transférable vers des baladeurs audio, des téléphones mobiles avec fonction lecteur musical et des consoles de jeux portables Sony PSP.
Un logiciel permet en outre de générer automatiquement des play-lists par genre musical, via une analyse du rythme et du style.
Ce produit, un des tout premiers du genre, sera disponible fin mai au Japon aux alentours de 700 euros. Aucune information n'a été donnée concernant sa commercialisation à l'étranger.

Sony serait-il tenté par la conception d'une nouvelle version de la Playstation 3, équipée par exemple, d'un disque dur de 80 Go ? C'est la question que l'on peut se poser lorsqu'on prête attention aux derniers propos de Satoshi Fukuoka, porte parole de la firme nippone.

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    A l'heure actuelle, Sony propose une version 20 Go et 60 Go de sa console. La semaine dernière, la firme a toutefois annoncé son intention de stopper la vente de la version 20 Go sur le marché nord américain puisque la version 60 Go attire la grande majorité des acheteurs sur ce continent.
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    « Pour les utilisateurs qui stockent beaucoup d'informations et de données (jeux et autres contenus multimédias), la PS3 20 Go est certainement trop juste, même la version 60 Go n'est pas toujours suffisante », a ainsi précisé Satoshi Fukuoka.
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    Le porte parole a toutefois précisé que les évolutions futures de la Playstation 3 pourraient ne pas se limiter à la seule augmentation de la capacité du disque dur. « Nous n'allons certainement pas toucher aux composants principaux de la console comme le processeur Cell, la puce graphique RSX, le lecteur Blu-ray ou l'accès réseau. Mais en dehors cela, des évolutions ou des suppressions sont possibles pour créer de nouvelles déclinaisons de la Playstation 3 », ajoute le porte parole de Sony.
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Sun Microsystems a racheté dernièrement la société SavaJe Technologies, à l'origine de SavaJe OS, un système d'exploitation mobile entièrement Java, et pourrait proposer prochainement un JavaPhone pour contrer l'iPhone d'Apple.
Pour rappel, SavaJe OS se voulait une alternative aux systèmes d'exploitation mobiles du marché en proposant une solution reposant entièrement sur le langage Java. Lancée en 2001 par SavaJe Technologies, la plate-forme devait révolutionner le genre par son haut degré de personnalisation et sa modularité, des caractéristiques très recherchées par les opérateurs mobiles pour mettre en valeur leurs services. Mais depuis Octobre 2006, plus de nouvelles jusqu'au récent rachat par Sun Microsystems.

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    La société avait alors indiqué que des informations relatives à cette acquisition seront fournies lors de la conférence annuelle JavaOne qui se tiendra du 8 au 11 mai 2007 à San Francisco.
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    Vers un JavaPhone ?
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    Lors de la dernière conférence JavaOne, il avait été présenté le téléphone portable Jasper S20, du groupe Sense Limited, basé justement sur SavaJe.
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    Selon Jayker Shah, analyste « Comme les téléphones portables deviennent de plus en plus liés à Internet, un portable basé sur un système d'exploitation java a ses avantages. D'autant plus que les opérateurs veulent offrir de nouveaux services (qui nécessitent des logiciels spécifiques) pour augmenter leurs revenus. »
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    Et les rumeurs vont bon train. Tout laisse en effet penser que Sun se prépare à venir concurrencer Apple avec son iPhone, en lançant un " JavaPhone " basé sur sa propre technologie. Affaire à suivre au mois de mai prochain.
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Le japonais Sony a cessé de vendre sur le marché nord-américain le modèle d'entrée de gamme de 20 gigaoctets (Go) de sa console de jeux vidéo PlayStation 3, en raison d'une demande insuffisante, a indiqué jeudi une porte-parole du groupe.
"Depuis que nous avons commencé à vendre la PlayStation 3, il s'avère que beaucoup de gens veulent le modèle de 60 Go même s'il est plus cher. Sony Computer Entertainment en Amérique du Nord a donc décidé de ne plus vendre le modèle de 20 Go", a expliqué à l'AFP cette porte-parole, Nanako Kato.
Le modèle de 60 Go, qui est aussi équipé d'un lecteur de cartes flash et d'une puce WiFi, coûte 599 dollars contre 499 dollars pour le modèle de 20 Go.
Sony avait déjà décidé de ne pas lancer le modèle d'entrée de gamme de la PlayStation 3 en Europe, où la nouvelle console est vendue depuis le 23 mars.
Le modèle de 20 Go ne sera plus disponible qu'au Japon et dans certaines parties de l'Asie, a précisé Mme Kato.
Sony, qui table fortement sur un succès de la PS3 pour rebondir après avoir traversé de sérieuses difficultés financières ces dernières années, avait l'ambition de vendre 6 millions de PS3 dans le monde d'ici fin mars 2007. On ignore s'il a atteint ou non cet objectif.


Microsoft s’apprête à publier un client Windows Live Messenger dédié à la Xbox 360. Le service permettra aux détenteurs de la console de jeux vidéo d’entrer en contact avec les utilisateurs des client de messagerie Live Messenger basés sur des ordinateurs de bureau ou des appareils mobiles. Windows Live Messenger sur Xbox 360 est annoncé à partir de la semaine du 7 mai.

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    L’application de cet outil de messagerie instantanée nécessite un abonnement à Xbox Live, un service qui permet à ses 6 millions d’utilisateurs actuels d’échanger des messages avec d’autres joueurs. En intégrant à ce service la prise en charge de Windows Live Messenger, les utilisateurs pourront, tout en jouant, communiquer simultanément avec six personnes de leur liste de contacts. On dénombre actuellement 260 millions de comptes actifs Windows Live Messenger à travers le monde.
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    Si les utilisateurs de Windows Live Messenger à partir d'un PC de bureau ont désormais la possibilité de communiquer avec leurs correspondants inscrits sur Yahoo Messenger, les utilisateurs de la Xbox 360 ne bénéficieront pas d’une telle interopérabilité, a confié un porte-parole de Microsoft à Vnunet.com.
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    Yahoo et Microsoft ont dévoilé l’année dernière un service d’interopérabilité permettant aux utilisateurs des deux services d’échanger des messages.
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Si en Algérie l’iPhone d’Apple sera disponible vers la fin de l’année 2008, l’opérateur et distributeur exclusif du smartphone d’Apple aux Usa, Cingular, vient d’annoncer sa distribution à compter du 11 juin prochain. Il est annoncé par ailleurs que plus d’un million de consommateurs seraient intéressés. En Europe, la commercialisation de l’IPhone reviendra à Vodafone ou Orange qui le commercialisera vers la fin 2007.

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    Aux USA, il est prévu un nombre record de personnes intéressées par ce mobile. C’est ce qui est annoncé par M.Randal Stephanson, directeur opérationnel d'ATT (maison mère de Cingular Outre-Atlantique) qui affirme que «Plus d'un million de personnes nous ont demandé de les avertir quand ce téléphone sera disponible».
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    Les objectifs commerciaux d’Apple sont d'en commercialiser dix millions d’unités dans le monde d'ici à la fin 2008 et c’est juste honnête comme ambition, car l'iPhone est non seulement destiné au marché de niche des smartphones, mais aussi parce que l'utilisateur final ne sera pas prioritaire pour Apple mais plutôt des opérateurs qui décideront comment positionner le produit et à quel prix.
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    Pour le continent Européen, ce sera Vodafone où Orange qui se chargera de distribuer le nouveau smatphone dApple avant d’être lancé sur le continent asiatique courant 2008.
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Le géant informatique américain Microsoft a annoncé le prochain lancement d'une nouvelle version de sa console de jeux vidéo Xbox360, capable de lire une vidéo en haute définition et dotée d'un plus gros disque dur.
La Xbox 360 Elite, équipée d'un disque dur de 120 gigaoctets, sera disponible à partir du 29 avril aux Etats-Unis au prix de 479,99 dollars.
Le disque dur, six fois plus gros que celui de la XBox actuelle, peut contenir plusieurs jeux d'arcade, des milliers de chansons, des émissions de télévision haute définition et des films téléchargés sur Xbox Live, le service en ligne de jeux pour la Xbox. Les consommateurs auront la possibilité de n'acheter que le disque dur de la nouvelle console pour environ 180 dollars.
"Aujourd'hui les fans de jeux et de divertissement montrent un appétit insatiable pour les contenus numériques haute définition", a déclaré Peter Moore, vice-président d'Interactive Entertainment Business chez Microsoft.
Microsoft a lancé la Xbox 360 en novembre 2005. La nouvelle version de cette console est destinée à concurrencer la PlayStation 3 (PS3) de Sony et la Wii de Nintendo.


La Playstation 3 de Sony, sur laquelle son producteur table pour garder sa place de numéro un sur le marché des consoles de jeux face à ses concurrents Microsoft et Nintendo, a finalement reçu un accueil mitigé en Europe où même les passionnés jugent son prix trop élevé.
La nouvelle console du groupe japonais n'a pas déchaîné les foules lors de son lancement vendredi à minuit. A Paris et Londres, seule une centaine de fans ont fait l'ouverture des magasins.
Dans la capitale britannique, où les mordus de jeux vidéo répondent habituellement présent, l'événement a été moins spectaculaire qu'annoncé. Si les plus motivés étaient arrivés la veille, peu de joueurs avaient fait le déplacement.
De même, en France, l'affluence n'était pas comparable aux files d'attente observées lors de la sortie de la Wii, proposée à 249 euros, qui avait suscité un réel engouement, ni de la Xbox 360 de Microsoft sorti il y a plus d'un an
(399 ou 299 euros).
Au pied de la tour Eiffel, le bateau aux couleurs de la PS3 n'avait attiré qu'une cinquantaine de jeunes esseulés, alors que les mille PS3 mises en vente étaient supposées s'arracher. Ecartés de la soirée car non acheteurs, certains joueurs qui avaient été conviés par Sony ont dénoncé l'organisation d'une opération fortement médiatisée, qui a viré au flop.
Sur les Champs-Elysées, seuls les véritables mordus de jeux vidéo étaient venus à minuit acheter leur console, n'hésitant pas à dépenser 800 euros avec manette et jeux. Certains possèdent déjà PS2 et PlayStation portable, mais sont séduits par "le design, la sensation d'immersion grâce au graphisme" et le lecteur DVD haute définition Blu-Ray.
D'autres invoquaient un prix trop élevé et n'étaient pas prêts pour l'instant à "claquer 600 euros pour une console", espérant que le prix diminuerait d'ici Noël.
Sony, qui misait beaucoup sur le marché européen après un démarrage difficile aux Etats-Unis et au Japon, aurait-il fait un pari trop ambitieux en optant pour une machine ultra-sophistiquée qui lui coûte très cher?
Seul le modèle haut de gamme de 60 gigaoctets, au prix de 599 euros, est proposée en Europe, alors qu'une version plus abordable de 20 gigaoctets est disponible ailleurs. Avant le lancement, Georges Fornay, président de Sony Computer Entertainment France et vice-président Europe, avait cependant dit "rester flexible".
La PS3, considérée comme un produit vital pour le groupe nippon dont la santé financière demeure fragile, a eu un parcours semé d'embûches.
Sa commercialisation, en principe prévue au printemps 2006 dans le monde entier, avait d'abord dû être reportée en raison de retards de fabrication.
Survenue en novembre aux Etats-Unis et au Japon, elle était encore repoussée de quatre mois pour le continent européen qui apprenait par ailleurs que la
PS3 serait partiellement incompatible avec les jeux de la PS2.
Pendant ce temps sortaient la Xbox 360, qui se pose en concurrente frontale de la PS3 sur le terrain des performances, et la Wii qui a fait le choix d'une stratégie grand public.
Sony, qui vise toujours l'objectif de 6 millions de consoles d'ici fin mars, demeure toutefois confiant. Investissement de long terme, "entre 5 et 8 ans" selon M. Fornay, la PS3 pourrait se transformer en pari gagnant si la norme de DVD Blu-Ray s'imposait face au HD-DVD soutenu par Toshiba.